作者:赵鲲律师

很多个人和公司都想加盟连锁经营店,例如McDonald’s, Subway, Panda Express, Kung Fu Tea等等。新闻中也时常介绍我们华人加盟这些连锁经营店不失为谋生创业的一个好途径。最近,我有机会代理和帮助几个客户加盟不同的连锁品牌,希望在此和广大读者分享新泽西Franchise Practices Act保护加盟者的主要内容,以及对连锁经营合同的影响。

新泽西的立法部门认为连锁经营店的销售经营对本州的整体经济有重要的影响,涉及社会公共利益。因此,出于公共利益的角度,新泽西政府需要对连锁品牌的所有人和加盟者的权利和义务进行规范,平衡全国性和地区性的连锁品牌所有人和相对弱小的加盟者之间的议价能力。

新泽西连锁经营法适用满足以下六项要件的加盟关系:(1)有一个限期或者无限期的书面协议;(2)该协议允许一方通过授权使用一个商标;(3)通过租约的形式批发或零售商品或者提供服务;(4)要求加盟者在新泽西有一个实际经营地;(5)加盟店的年营业额在$35,000以上;(6)至少20%的年营业额源于该连锁品牌。

如果一个商业合同关系满足以上六个要件,那么该商业关系符合新泽西连锁经营法对连锁经营的定义。新泽西连锁经营法就适用该合同。该法对合同关系的几大重要影响如下:

一、连锁品牌的所有人不得无正当理由终止合同或者拒绝续签合同。换句话说,只要加盟者遵守连锁经营合同的主要条款,正常履行合同义务,那么加盟者可以无限期地续签连锁经营合同。

二、新泽西连锁经营法禁止连锁品牌的所有人对加盟者施加不合理的履约标准。法院还未通过具体案例对此作出解释,但是理论上该标准不能苛刻地以至于迫使加盟者终止合同。

三、对于加盟者出售和转让连锁店的生意,加盟者必须将购买者的姓名、地址、商业经验和财务信誉等信息书面通知连锁品牌的所有人。连锁品牌所有人则有60天的时间决定是否同意。新泽西连锁经营法规定,连锁品牌所有人只能因为和购买者的品德信誉、财务能力和商业经验相关的理由才能禁止加盟者转让。

四、连锁品牌所有人不得禁止加盟者自行联合起来成立组织,不得无正当理由禁止加盟者撤换管理层,以及不得在公司控制权未改变的情况下,禁止加盟者转让他的公司股份给公司的员工和加盟者的家庭成员。

最后,在适用法律和争议解决方面,无论双方在连锁经营合同中如何约定,新泽西连锁经营法规定所有涉及位于新泽西州内的连锁经营店的法律纠纷适用新泽西法律,并且授予新泽西法院管辖权。

希望加盟的一方在和连锁品牌所有人进行谈判时,一般处于弱势地位。新泽西连锁经营法以州法的形式,对弱者提供保护,平衡合同双方的议价地位。律师在对加盟者提供法律服务时也需要了解该法,充分保护加盟者的权益。笔者也希望有兴趣涉足连锁经营店的华人朋友了解该法,知道自己的合法权益,并能够在合同的谈判中获益。