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作者:周恒律师

三一重工在美国的子公司拉尔斯公司(Ralls Corp.)最近在针对美国外国在美国投资委员会(简称“美国外资委,”英文简称“CFIUS”)的诉讼中赢得了重大的胜利。美国外资委是由多个政府部门联合组成的,负责审查由于外国企业对美国企业可能导致的控制而对美国国家安全产生的问题。美国外资委是由总统直接领导和监管的行政部门,拥有否决任何涉及外国企业收购美国企业的国际交易。2012年,美国总统奥巴马根据美国外资委的建议,签署了一项行政命令,因为拉尔斯公司在俄勒冈州收购的多个风力发电厂靠近美国海军的武器训练设施,阻止拉尔斯公司的收购交易。该命令称:“可靠的证据显示拉尔斯公司及其所有人可能采取损害美国国家安全的行动,”但是该命令没有提供这种威胁的实际证据。

拉尔斯公司对奥巴马提起了诉讼,称奥巴马的命令未能对其决定提出证据和解释,拉尔斯公司也没有机会回复奥巴马政府的顾虑。美国哥伦比亚特区上诉法院作出了对拉尔斯公司有利的裁决,程序正当性要求政府向外国公司提供政府在决策过程中所依据的未保密的证据,以及外国公司反驳这些证据的机会。

从历史上看,法院对于行政部门针对国家安全事务的决定给予相当大的自由裁量权。因此,美国外资委近年来对于涉及中国企业的交易进行非常严格的审查,包括在2012年对于双汇收购斯密菲尔德冗长的审查。美国外资委经过很长时间的耽搁后,最终批准了斯密司菲尔德的收购项目。这引发了对于美国外资委的决定受到政治因素而非国家安全因素影响的担心。整个斯密司菲尔德交易批准过程,包括美国国会关于中国控制美国的猪肉供应是否构成对美国国家安全的威胁所举行的听证会,引发众人抗议歧视。

此前,外国公司对于美国外资委的决定没有多少追索权。自此,拉尔斯公司的这一判决应当具有将政治和其他恣意的因素排除在美国外资委的决策过程之外的效力。这一判决将激发中国企业投资更多的美国产业,包括以前由于美国外资委的顾虑而避免的高科技行业。