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作者: 赵鲲律师

商标权是通过使用获得,而且必须通过持续使用来维持。商标所有人一旦暂停或者停止在市场中使用该商标,那么他有可能面临失去商标权的风险。

商标法,即兰哈姆法(Lanham Act) 45章中规定“当一个商标被停止使用并且所有人没有继续使用的意图时,该商标被视作放弃。没有继续使用的意图可以被间接证据来推断。连续三年未使用即可初步认定放弃。”如果商标被认定放弃,所有人就不能再主张商标权。该商标将重新回到不受商标权限制的状态。所有人都可以根据商标法中优先权的规定,来获得商标权。换句话说,如果商标被认定放弃,那么所有人均可以通过谁先注册或者谁先使用的原则来重新获得该商标的商标权。

由此,认定放弃商标有两个要件:(1)未使用和(2)没有继续使用的意图。连续三年未使用构成可予驳回的放弃推定。“没有继续使用的意图”并不是指永远不使用,而是指没有在可预见的将来使用的意图。如果商标所有人暂停或者停止使用一商标超过三年,那么在别人主张商标已经被放弃时,所有人必须提供其暂停使用的原因以及继续使用的计划和条件来反驳他人对于商标放弃认定的主张。证明所有人有继续使用的意图的证据必须发生在暂停使用三年以内。口头声称将来会使用是远远不够的。

以上的规定同时也提醒商家注意,当一个企业由于一些原因打算暂停使用商标时,它应该正确地记录暂停使用的原因以及将来重新使用的情况和时间,保护企业的商誉和辛苦争取来的商标知名度。从而防备他人主张企业已经放弃这个商标,保护所有人继续享有该商标权。