保存公司重要决议记录将替您的公司省却法律费用

Posted by on Oct 3, 2012 in 中国直接投资, 公司融资 |

作者:赵鲲律师

在新泽西登记注册公司非常容易。然而,在公司法人登记以后,许多企业所有人都埋头于繁忙的日常商业经营,忘却了那些保持公司法人地位所必须做的事情。大家都知道成立公司进行经营的好处,但是也有很多人不理解记录公司重要决定和保存完整的公司记录档案对于保持公司法人地位的重要性。当公司股东和公司产生矛盾,当税务局、公司的债权人和公司发生纠纷,需要公司的记录文件来解释和说明一些问题时,一些公司竟然没有相关的公司记录,甚至没有公司每年法定的股东、董事会年度会议记录。有的公司甚至没有向股东发过股票凭证也没有股东登记。

没有这些公司记录的后果是严重的。如果公司没有关于税务问题的决议记录,这不但会使公司失去某些税收优惠,而且如果税务局在对公司进行审计时,公司没有相应的决议,将会导致税务局做出对于公司不利的决定。对于那些由少数股东所有的公司而言,他们往往会有一些公司和股东和董事之间的直接商业交易。如果没有公司档案来记录这些涉及董事和股东私利的交易的决定、批准的过程,那么在日后其他股东和董事质询起这些交易时,法律纠纷就会产生。更加重要的是,公司对于重大事宜的记录是公司以法人形式进行经营的重要证据。如果公司没有相应的公司记录,公司可能被法院认为没有按照法人形式经营而失去法人地位,股东和董事个人将会对公司的债务承担个人责任。

由此,正确记录公司的重大决定并保存完整的公司记录将帮助公司:(1)享受公司法人地位的好处和保护,例如有限责任和税收上的灵活性;(2)避免公司与股东之间的纠纷;(3)保护董事对于董事会决定而产生的信托责任。

公司需要对于重大决定保存完整的记录并不意味着公司需要对于日常经营中的活动,事无巨细地采用书面形式进行记录。对于公司的正常买卖活动,劳动雇佣以及销售活动往往不需要董事会和股东会决议。需要记录的事情是那些公司重大税收,法律和财务事宜,譬如法律规定的股东和董事年度会议,公司发行股票,购买或者出售公司重要资产,公司的大额贷款,董事股东与公司发生的自利交易,以及公司相关税务决定。

在现今便捷的通讯条件下,公司可以通过电邮、传真、电视视频,甚至“第二人生”等方式来召开股东或董事会议并作出决定。当决议作出后,董事和股东需要确认和签署书面会议记录。许多州还允许董事和股东不需要开会,只要签署同意某个交易或者决定的书面文件即可。

因此,当公司对于在经营中的重大事宜的决策有完整的记录后,在遇到税务局、法庭、债权人、董事或者股东的质询或者查询时,公司有足够的证据来支持公司当时的决定和行动来避免法律纠纷。换句话说,平时多花一些时间来做这些书面记录工作将为您节省将来巨大的法律花销。

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“大众集资”-小企业的新融资手段

Posted by on Jul 6, 2012 in 中国直接投资, 公司融资 |

«推动创业企业法»在今年4月5日由奥巴马总统正式签署并生效。该法向小企业和创业企业免除了证券法上的合规要求,放宽了很多限制,从而允许小企业和创业企业容易从公开市场中获得融资。该法为小企业和创业企业提供了一种叫做“大众集资(Crowdfunding)”的融资途径。该融资通产在网上完成而且无须向证监会登记。

要符合“大众集资”的规定,小企业或者创业企业需要符合下列条件:

(1)    总的融资额在12个月内不得超过一百万美元;

(2)    投资人如果年收入或者个人资产净值少于10万美元的,投资不得多于2千美国或者年收入或者资产净值的5%中较大者;如果投资者年收入超过或者净资产超过10万美元,则可投资10%的年收入或者净资产的较大者;

(3)    证券交易必须通过在证监会登记注册的经纪公司或者募集平台(通常是网站)来完成;

(4)    交易的证券在购买后一年内不得转让。

在进行“大众集资”过程中,小企业或者创业企业必须向证监会,投资人,经纪公司或者募集平台提供有关公司股权资本结构、财务、商业经营模式以及融资交易本身等方面的信息。除了指示投资人到经纪公司或者募集平台获取融资信息,小企业或者创业企业不得为融资交易进行任何推介和广告。

与此同时,为了保护投资人,经纪公司和募集平台根据该法,必须对于公司的主要负责人和所有人就证券合规问题进行背景调查,核实和披露证券发行人的信息,并确保投资人认识和理解投资小企业和创业企业的投资风险。

证监会自4月5日起,有270天的时间制定相应的法规来具体执行该法。该法预计将在2013年年初会具体开始实施。

在小企业和创业企业有了融资新途径的同时,和投资者的关系处理对于公司管理层来讲是一个挑战。想象一下,一夜之间,公司将有上百的股东。公司管理层不仅对这些股东负有信托责任,而且这些股东有权获取公司的经营信息,并可能参与和决定公司方向的决策。

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外国人如何在美国开设企业

Posted by on Jul 2, 2012 in 中国直接投资, 公司融资 |

作者:赵鲲律师

越来越多的中国个人和企业想在美国投资和进入美国市场,作为一名外国人或者企业,如何在美国成立企业法人是首先要了解的问题。美国法律对企业法人股东和所有人没有国籍和居住地的要求。所以,外国人和企业和美国公民和本土企业一样,可以在美国建立法人企业,发展自己的商业帝国。

美国各个州对于外国人在本州登记注册企业法人的法律大同小异,外国人一般需要完成以下步骤:(1)在具体的州成立“公司(Corporation)”或者“有限责任公司(Limited Liability Company- “LLC”);”(2)申请联邦雇主识别号(“EIN号”);(3)银行开户;(4)在州税务局登记;(5)某些行业需要申请特别营业许可或执照。

成立公司(Corporation)或者有限责任公司(LLC)

外国企业或者个人都须在美国各个州注册成立公司(Corporation)或者有限责任公司(LLC)。如果公司从事的业务不需要在美国有具体营业场地,那么选择在特拉华州、怀俄明州和内华达州注册成立公司比较好。不然,最好选择在将来公司业务和运营活动最多的州注册成立。各个州对于成立的程序的规定大同小异,大都直截了当。拿新泽西州作为例子,在新泽西州成立公司需要以下信息:

  1. 公司名称
  2. 公司业务目的
  3. 授权股票数
  4. 注册代理人信息
  5. 至少一名董事信息
  6. 至少一名公司发起人信息

在申请注册的时候,一般需要几个备选的公司名称,以防选定的名称已经被他人使用。公司业务目的可以是“所有(general),”这意味着公司可以经营所有法律允许的业务。注册代理人是法律规定公司必须有的。他是专门为注册的公司收发法律文书的。他可以是个人,也可以是法人,但是必须有所在州的具体地址。董事和发起人可以是一个人。整个注册程序可以在网上完成。

申请联邦雇佣识别号(“Employment Identification Number, EIN”)

新的企业法人需要联邦雇佣识别号(“EIN”)去银行开户或者在美国雇佣公司员工。新企业须向联邦税务局申请该号。申请EIN号时,联邦税务局通常需要企业主要负责人的社会安全号(“Social Security Number, SSN”)。如果是实际负责人是法人,则需要法人EIN号。企业主要负责人必须是实际控制,管理和领导申请企业,或者有权处置企业资产的个人或者法人。外国个人或者法人通常没有社会安全号或者EIN号。但是联邦税务局不会因为外国人或者法人没有社会安全号或者EIN号就拒绝企业的申请。申请人需要直接打电话到联邦税务局并遵循特别的规定和要求来获得该号。

银行开户

外国人所有的企业可以在美国各商业银行开设商业帐户。各个银行对开户所需的文件和要求都有所不同。大部分银行会要求下列文件:(1)公司法人成立文件;(2)EIN号;(3)帐户申请人的护照和身份证。在开设银行账户时,公司的代表人需要亲自去银行办理,并携带所需文件的原件。

在州税务局登记

大多数州还要求企业在所在州税务局登记。拿新泽西州来说,所有企业必须填报NJ-REG表。该表主要向登记企业索取公司的基本信息,组织信息,和其业务信息,在州税务局备案。该登记可以在网上完成。

获得州政府和地方政府的经营许可和执照

州政府和地方法规可能对于一些行业有特别的法律规定,比如餐饮、幼教、建筑、电话销售和环境补救行业等等。从事这些行业往往需要州政府和地方政府的许可证或者营业执照。因此,企业在成立后建议向所在州政府和地方政府咨询,确保企业经营符合州法律和地方法规的规定。

当然,在美国合法成立法人是开始商业经营的万里长征的第一步。为保证中国企业在美国市场获得成功,从法律方面来讲,企业必须有建立一个合理和高效的组织管理结构,严肃考虑和处理劳动雇佣问题,以及中方母公司派到美国工作过程中的移民法问题等等。完成这些需要一个具体的战略计划和一支具有高效的管理执行团队。除此之外,有一支具有丰富经验和细致入微的法律、会计和商业咨询等专业团队的支持和帮助也是必不可缺的。

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