公司对于雇员超越权限的对外商业行为是否应当对外承担责任?

Posted by on Aug 22, 2012 in 中国直接投资, 劳动雇佣 |

作者:赵鲲律师

在商业活动过程中,公司往往依靠它的员工进行所有的商业活动,包括采购原料设备、销售产品、获得融资以及出售资产等等。员工和公司之间的关系对于第三人来讲是代理人(员工)和被代理人(公司)的关系。当员工在授权范围内进行商业活动时,公司对于员工与第三人的行为和交易决定向第三人承担责任。当员工的行为超出了他的授权范围,第三人往往不知道员工没有授权,要求公司对员工的行为负责。公司则会以员工的行为超出授权范围所以不代表公司而推卸责任。纠纷就由此产生。

员工超出授权范围的行为大概可以分成以下三类情况。新泽西州法律和判例对于这三种情况要求公司承担责任的规定有所不同。第一种情况,根据员工的职位和职责,他明显没有权力代表公司进行某些商业活动。例如,一个公司的销售人员显然没有权力买卖公司所有的不动产。对于这种情况,法律对于第三人施加了进一步询问义务,即第三人有义务向公司确认该员工有没有授权。如果第三人没有履行该义务,该第三人因此受损失,该第三人只能向员工个人追究责任,而公司对此没有责任。

第二种情况,员工的行为在公司的授权范围内,但是公司没有授权某个具体行为,而且第三方没有理由怀疑员工没有授权。例如,有的公司的业务销售人员经常代表公司向客户收取货款,但是公司规定只能收取支票不能收取现金。一客户不知道该具体规定而向销售人员支付了为数不多的现金货款,销售人员接受了,但是随后未交到公司。对于这一情况,公司应当对员工的行为负责。在这个例子中,公司不能向客户再次要求支付货款,而只能向自己的员工追讨货款。法律之所以这样规定,理由是既然公司使得员工有机会进行不当行为,那么应当由公司而不是没有过错的第三人承担损失。

第三种情况除了第三人有理由根据情形怀疑员工的行为是否在其授权范围内以外,和第二种情况相同。继续第二种情况的例子,如果客户以前都是以电汇的方式支付货款,然而有一天销售人员突然登门要求现金支付一笔数目可观的货款。那么在这种情形下,第三方有理由怀疑销售人员是否可以代表公司收取现金货款。如果第三方没有向公司确认该员工是否经过授权,由此产生的风险转移到第三方,如果员工未将货款交给公司,第三方则需向该员工追究责任,公司仍可以向该客户索要货款。

因此,这个三角关系在现实经济活动中是一种基础关系。公司在授权时应当明确员工的授权范围并且要求员工按照公司的规定和程序进行操作。作为第三方而言,则需要警惕任何和惯例做法相左的对方员工要求和行为,并保存交易和通讯记录,来避免纠纷的产生。

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雇主在处理工资争议时应三思

Posted by on Jul 19, 2012 in 中国直接投资, 劳动雇佣 |

作者:赵鲲律师

在劳动雇佣关系中,雇主和员工往往会就工资问题发生分歧。对于小企业,这类分歧出现的情况更多。客户问得最多的是什么时候可以合法克扣员工工资以及如何正确处理工资分歧。在许多问题当中,常见的情况是雇主多报销了员工的费用,或者员工损坏了雇主的财产。

新泽西的法律对于克扣员工工资的规定非常严格。除了一些非常有限的情况,例如在工资中扣除员工的税收、保险、养老金和退休金等员工应当承担的部分等等,雇主不得保留、克扣或者变相克扣员工的工资。雇主不得要求员工购买工作必须的物品,例如工具、制服或者工作服(但是可以在员工的同意的情况下,在工资中扣除清洗和租赁的费用)。在员工因为故意行为造成雇主财产损失,甚至员工有偷窃公司财产行为的情况下,雇主仍然不得因此而扣除员工工资。如果雇主因为员工的故意行为受到财产损失,在分歧不能合理解决时,雇主应当通过法院来解决,而不是通过扣除工资的方法。

另外,在雇主和员工就工资的金额发生分歧时,雇主根据法律应当及时、无条件地支付雇主承认的部分。员工仍可主张差额以及任何其他救济。员工接受雇主部分付款不代表员工放弃对于差额的主张。任何以要求放弃对于差额的主张作为部分支付的条件的,即使员工接受,该放弃在法律上也是无效的。

因此,雇主在处理与员工的工资分歧时应当格外小心,遵守州和联邦法律的规定,避免不必要的州政府部门的调查和违规罚款。

(和上述内容相关的法律是N.J.S.A. 34:11.4.8和34:11-4.4.)

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竞业禁止协议常见问题一二三

Posted by on Jan 25, 2012 in 劳动雇佣, 知识产权 |

作者:赵鲲律师

当一个企业最重要的资产是例如敏感的技术和经营信息等未公开的商业秘密时,企业一般要求其员工同企业签订保密合同和竞业禁止协议来保护企业的商业秘密,确保在市场中的领先地位。

保密合同要求获得秘密信息的员工对该信息继续保密,不得将该信息泄露给他人。另一方面,竞业禁止协议则是用来限制员工在与企业解除劳动合同之后的行为,防止员工使用其在任职期间获得的公司资源、知识、敏感商业秘密或者商机,直接或者间接地同原企业竞争。

在新泽西和纽约州,企业和员工签订的保密合同通常是有效的,但是那些限制竞争的合同,例如竞业禁止协议,在法律上通常不被认可。新泽西和纽约州的法律只认可合理的竞业禁止协议。

一个竞业禁止协议是否合理通常根据具体情况具体分析。因此企业在起草竞业禁止合同时,需要确定:(1)限制条款是否是保护企业合法利益所必须的;(2)是否给员工择业造成过度困难;(3)是否会伤害公共利益。

为了使竞业禁止协议合理有效,企业需要证明其确实需要限制竞争来保护其合法利益,例如保护企业商业秘密,保护企业对员工培养上的投入,以及保护企业的客户群。另外,企业在确保竞业禁止协议的限制条款的合理性时需要考虑三点:限制期间、限制地域和限制行为。企业对于员工在时间、地域和行为的竞争限制不得超过保护其合法利益所必须的程度和范围。

如果您对竞业禁止协议和保密合同有任何问题,或者需要任何咨询和帮助,欢迎与我们联系。

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企业需要根据新通过的《新泽西商业秘密法》更新和员工的劳动合同

Posted by on Jan 13, 2012 in 劳动雇佣 |

2012年1月13日

作者:Christina L. Saveriano律师 和 David J. Truelove律师

通常来讲,那些决定企业区别它的他的竞争对手的资产是企业最重要的资产。如果那些最有价值的企业资产是“商业秘密,”那么企业就需要仔细阅读和分析最近通过的《新泽西商业秘密法》。

克里斯蒂州长最近签署了《新泽西商业秘密法》。该法对于拥有大量商业秘密的公司企业有巨大的影响。企业需要根据新法重新审查现有劳动合同中有关商业秘密的规定和对员工的限制条款。与此同时,如果企业和员工没有有关商业秘密的合同,企业应当考虑和员工签订相关的保密和限制合同。

企业首先应当审查和确保现有合同中的“商业秘密”的定义和新的《新泽西商业秘密法》相一致。另外,企业应当提醒员工,违反商业秘密合同、非法盗用商业秘密的后果包括法庭禁令、惩罚性赔偿和承担企业在诉讼中的律师费。

此外,各企业应当注意,根据新的《新泽西商业秘密法》,企业必须在发现商业秘密被非法盗用之日起三年内提起相关诉讼。《新泽西商业秘密法》的通过标志着在新泽西,先前只有案例法保护的商业秘密,现在有了条文法的保护。

如果任何企业对新泽西的商业秘密法有任何问题,我们随时欢迎咨询。

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